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Zigzag Etudes

pour orchestre 
1998, 10 minutes (cinq pièces d'environ 2 min.) 
Effectif : 3.3.3.3 - 4.3.3.1 - 2 perc. - hpe - pno(cél.) - cordes 
Commande : Radio France 
Création : 4 fevrier 2000, Festival Présences 2000 
Orchestre Philharmonique de Radio France 
Direction : Leif Segerstam 
D. & F. 15052

Cinq miniatures pour orchestre d'environ deux minutes constituent les Zigzag Etudes. Commande de Radio France pour la série alla breve, ces petites pièces peuvent être enchaînées ou jouées de manière indépendante, répondant ainsi au format de diffusion radiophonique de la série. J’ai profité de leur brièveté pour les envisager comme des études au sens propre du terme, et, voulant favoriser aussi bien leur exécution indépendante, qu’enchaînée, je me suis attaché à donner à ces études contraste et diversité, tout en leur faisant partager un élément suffisamment saillant pour en assurer l’unité. En ce sens, les Zigzag Etudes sont des études rythmiques. Leur unité n’est pas tellement recherchée dans le sens d’une continuité (il n’y a pas de connexion directe entre les pièces, juste un silence mesuré), mais d’avantage dans la sensation globale et résiduelle après l’exécution. Il y a zigzag entre les divers éléments d’une même pièce, entre les idées exposées dans chacune d’entre elles (développements ou résolutions à distance), entre les périodes rythmiques indépendantes des différents groupes instrumentaux jouant simultanément (polyrythmies), et d'une manière plus symbolique, entre les partiels constituant les timbres instrumentaux. Ces partiels inspirent parfois l’écriture rythmique, en donnant par leur fréquence (et après conversion) une durée et une périodicité; ils servent aussi à décrire des harmonies comme dans la pièce cinq. J’ai recherché dans les Zigzag Etudes une certaine forme d’énergie brute, directe et une articulation (presque exclusivement des notes courtes) qui donne souvent un aspect déglingué et ludique à certaines séquences, dont des processus simples et immuables assurent la stabilité et la directionalité.